dimanche 22 janvier 2017

Babette Cole, 1950 - 2017, et des albums pour toujours





Babette Cole s'est éteinte le 15 janvier, à l'âge de 67 ans. Auteure et illustratrice, elle était si pétillante dans la vie que les histoires pour enfants qu'elle inventait dégageaient naturellement cette énergie folle. Comment on fait les bébés ?, La Princesse Finemouche, J'ai un problème avec ma mère sont des albums joyeusement trublions qui ont marqué la littérature jeunesse. Ils comptent parmi les "classiques" que l'on aime continuer à faire lire et qui aident à grandir, sans se prendre au sérieux.

Voici une interview de Babette Cole publiée dans Citrouille en 2001. 

Rencontre avec une autreure-illustratrice qui ne s’offusque pas des critiques assassines… 


Librairie L'Herbe Rouge : La pile de livres signés Babette Cole s'épaissit d'année en année. Depuis combien de temps racontez-vous des histoires et où trouvez-vous votre inspiration ?

Babette Cole : Ma première histoire, je l'ai conçue à l'age de 7 ans et depuis mes sources sont toujours les mêmes : contes que je détourne, problèmes de la vie des petits et grands, et puis les différences, toutes les différences…

Vos personnages et leur manière d'être, sont ils moraux, immoraux, amoraux…?

La morale victorienne dit qu'il ne faut pas avoir honte de notre mère, elle nous sauvera toujours.… Moi, j’essaie juste de déculpabiliser. Avec Le désamour, qui traite de la séparation, j’ai aussi cherché à positiver. Avec Monamour, j'ai tenté de dire ce qu'était le partage, la jalousie, comment gérer ses parents, parler de la différence, des fous, des handicapés, des gays...

Vos livres choquent certains, parfois…


C’est particulièrement vrai pour Comment on fait les bébés, où à l’information je mêle la naïveté, la drôlerie et la dérision... Les réactions négatives se sont surtout manifestés en Amérique. Les Français ont une attitude plus saine envers le sexe. Ils parlent de la puberté plus facilement avec leurs enfants. Les Allemands ont adoré ce livre, et particulièrement la couverture où garçon et fille sont présentés tout nus... Dans ce livre comme dans les précédents, j'ai cherché à dédramatiser. Les enfants sont naïfs et innocents. Si on leur dit que le sexe est sale, ils vont le penser…

Comment abordez-vous un nouveau sujet ?

Je fais d'abord des recherches, qui peuvent être longues : plus d'un an pour Comment on fait les bébés ? ou Le désamour. Dans tous mes livres, le dessin prend sa place comme un film, le texte vient après… Mais pour revenir à certaines réactions, je ne me défendrai pas : la nouvelle du jour est le papier hygiénique de demain. Et après tout, chacun reste libre d'acheter ou de ne pas acheter mes livres !

Propos recueillis par  la Librairie Sorcières L’Herbe Rouge à Paris

Les livres de Babette Cole